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V神新书《Proof of Stake》精读解析(一)

原书章节

全书的第一部分-预挖矿

第一篇论文 市场、机构和货币—一种社会激励的新方法,发表自比特币杂志,2014年1月10日。

内容摘要

在激励生产活动方面,除市场激励、机构激励之外,加密货币激励是一种具有重要补充价值的新兴方法,具有互联网支持和去中心化两方面优势。

从铸币税角度衡量一个代币的价值,以比特币、狗狗币、质数币、VEN币4个正面例子,展开来讲代币产生了相应价值和理想,BTC可以作为交换媒介和价值储存,DOGE顺应了互联网模因效应,也创造了乐趣,XPM激励找出如何更好地优化算术计算的电路,VEN为公益事业创造价值的人给出了激励。XRP作为一种从技术上优于BTC的支付方式,但其去中心化的程度不高,并未对人们有足够的吸引力。

一种新的有潜力的“民主经济”蓝图:可以建立一种货币或发行物,其铸币税可用于在商业活动中,发放给支持这些商业活动的人们。如果一个人不进行业务活动,也可以参与营销工作并游说其他企业接受该货币。设想,未来还可以创造货币来激励医学研究、太空探索甚至艺术;事实上,今天有艺术家、播客和音乐家正在考虑为此创建自己的货币。对于一项特定的公共产品,即计算研究,我们实际上可以走得更远,并让分配过程自动发生。

译者观点

代币的核心价值之一是激励不同的人群一同创造出公共价值,尤其在不被机构所推行的公共收益活动方面会创造更多价值,上章节提到的碳排放可能是典型的领域。

代币是去中心化世界的重要组成部分。虽然很多代币并没有实际价值,甚至是诈骗项目的工具。但不能以一概全,不能否则代币的价值。在一系列生产活动和精神活动中,代币是客观量化和统计不同类型活动、不同时间、不同区域的人所贡献出来的价值,是实现公平、透明激励的直接依据,对实现客观记录、即使反馈、按计划实现目标、公平分配有着重要的意义。这也是游戏的能够吸引玩家的地方,在这个数字化的世界里,人们为目标投入大量热情和精力,可参照和分析魔兽世界,这也是V神灵感的来源之一。

去中心化是容易被忽视的问题,但它非常关键,是以太坊可以击败竞争对手的最关键因素。奥地利著名心理学家阿德勒在其巨著《自卑与超越》中提到,个人的价值观与是非观,应以是否对社会大多数人有益作为衡量标准,基于大多数人利益出发的普世价值观和思想,才是地表最强大的力量,而非武器、权利、利益。去中心化代表着对规则的尊重(Code is law),而非中心化的个人。

V神的发明—以太坊不仅仅是技术、货币、组织管理方面的创新,更是从底层逻辑重构生产活动的一次伟大尝试,创新级别不低于操作系统、智能手机、电商平台等。

内容简要翻译(顺序有调整,内容有删减)

(2009年BTC诞生,本论文写作时间是2014年)

激励生产活动主要有两大类解决方案:市场和制度。纯粹的市场是完全去中心化的,由几乎无数的代理人组成,所有代理人都参与到一对一的互动中,每一次互动都让两个参与者都获益。另一方面,机构本质上是自上而下的。一个机构拥有治理结构,该结构决定了在特定时间内什么是最有用处的活动,并为做这些活动的人们分配奖励。

一个机构的中心化使其能够激励生产惠及数千甚至数百万人的公共产品,即使每个人的利益非常小,但中所周知另一方面,中心化也有其自身的风险。

在过去的一万年里,这两种选择基本上是我们所拥有的。然而,随着比特币及其衍生品的兴起,这一切可能都将发生变化,事实上,我们现在可能正在发现第三种激励形式的黎明:加密货币。

货币的另一面

在标准账户中,货币对社会具有三个基本功能。它作为一种交换媒介,允许人们购买和出售商品以换取货币,而不必寻找同时拥有你想要的东西和想要你拥有的东西的人,并与他们进行易货交易,作为价值储存,允许人们在不同的时间生产和消费,并作为一种记账媒介,或一种衡量标准,人们可以用它来衡量一个恒定的“生产数量”。

然而,许多人没有意识到的是,货币还扮演着第四个角色,其重要性在历史的大部分时间里一直被隐藏:铸币税。铸币税可以正式定义为一种货币的市场价值与其内在价值之间的差额——也就是说,如果没有人将其用作货币,该货币所具有的价值。对于像谷物这样的古代货币,铸币税基本上为零;然而,随着经济和货币变得越来越复杂,这种看似凭空出现的货币所产生的“幻象价值”会越来越大,最终达到美元和比特币等现代货币的地步。铸币税代表货币的全部价值。但是铸币税去哪儿了?对于以自然资源为基础的货币,如黄金,大部分价值都直接丢失了。每一克黄金都是通过矿工生产的;起初,一些矿工确实赚取了利润,但在一个有效的市场中,所有容易获得的机会都被迅速占据,生产成本接近回报。当然还有一些巧妙的方法可以从黄金中提取铸币税。

例如,在古代社会,国王会铸造比普通黄金更有价值的金币,因为这些金币包含国王的隐含承诺,即它们不是假的。然而,总的来说,价值不会特别流向任何人。

以美元为例,我们看到了轻微的改善:部分铸币税将归美国政府所有。这在许多方面是向前迈出的一大步,但在其他方面,它也是一场不完整的革命——货币获得了集中铸币税的好处,也在核心处嵌入了人类历史上最大的中心化风险。

比特币出现了

比特币和美元一样,货币价值的100%都是铸币税,即比特币没有内在价值。但是铸币税去哪儿了?答案是,一些作为利润进入矿工手中,其余的则用于支付矿工的费用——保护比特币网络的费用。因此,在这种情况下,我们有一种货币,其铸币税直接用于资助公共产品,即比特币网络本身的安全性。这一点的重要性被大大低估了。在这里,我们有一个激励过程,它同时是去中心化的,不需要权威或控制,并产生一种公共产品,这一切都来自于人们以某种方式使用比特币作为交换媒介和价值储存。

质数币XPM是第一种试图将其铸币税用于其自身之外有用的目的的货币:质数币(XPM)不是让矿工计算最终无用的 SHA256 哈希,而是要求矿工找到质数的坎宁安链(Cunningham),既支持非常狭窄的科学计算类别,又为计算机制造商提供了一种动力,以找出如何更好地优化算术计算的电路。它的价值迅速上升,今天仍然是第 11 大最受欢迎的货币——尽管它对每个用户的主要实际好处,即 60 秒的出块时间,被许多其他比它模糊得多的货币共享。

狗狗币DOGE的成功更加古怪和令人惊讶,DOGE是一种在技术层面上与莱特币几乎完全相同的货币;唯一不同的是,最大供应量将是 1000 亿,而不是 8400 万。但即便如此,该货币的市值达到了超过 1400 万美元的峰值。DOGE 有什么特别之处呢?本质上只是互联网模因效应(MEME)。

加密货币领域之外的Ven币,这是一种更传统的中心化货币,由包括商品、货币和期货在内的一揽子商品支持。最近VEN将碳期货添加到其篮子中,使其成为第一种以某种方式“与环境挂钩”的货币。这样做的原因是一个聪明的经济黑客:碳期货实际上包含在Ven中,因此随着社会远离高二氧化碳生产方式和二氧化碳排放许可变得不那么有利可图,货币价值上升。

因此,Ven币持有者现在都受到了经济上的激励,以支持环保生活,人们对Ven感兴趣至少部分是因为这个特性。

总的来说,这些例子表明,山寨货币几乎完全依赖草根营销来实现采用,没有人从挨家挨户的推销员或说服商家接受BTC、XPM、Doge或 Ven 那里拿走它们,决定其吸引力的不仅仅是货币的技术优势——理想也同样重要。正是比特币的理想说服了WordPress、Mega和现在的Overstock 接受比特币,这可以说是出于同样的原因。

Ripple作为一种支付方式,尽管它对商家而言在技术上优于比特币(具体来说,5 秒的确认时间),到目前为止,它未能获得太大的吸引力——它作为一个半中心化协议的性质,由一家为自己发行 100% 货币供应的公司支持,这使得它对许多对公平和去中心化感兴趣的加密货币爱好者没有吸引力。而现在,正是XPM、Doge的理想——分别支持科学和支持乐趣的理想,使这两种货币保持活力。

加密货币作为民主经济

这四个例子,连同铸币税价值的概念,构成了一种新的有潜力的“民主经济”蓝图:可以建立一种货币或发行物,其铸币税可用于在商业活动中,发放给支持这些商业活动的人们。如果一个人不进行业务活动,也可以参与营销工作并游说其他企业接受该货币。人们可以创建社会代币,这种货币每月向世界上的每个人提供一千个单位,如果有足够多的人喜欢这个想法并开始接受它,世界现在就有了一个公民红利的项目,而不需要集中资金。

我们还可以创造货币来激励医学研究、太空探索甚至艺术;事实上,今天有艺术家、播客和音乐家正在考虑为此创建自己的货币。

对于一项特定的公共产品,即计算研究,我们实际上可以走得更远,并让分配过程自动发生。计算研究可以通过一种尚未在现实世界中看到实质性应用的机制来激励,即已经被 Peercoin 和 Primecoin 的发明者 Sunny King 理论化的“卓越证明”。卓越证明背后的想法是,一个人在去中心化投票池中的股份大小和一个人的奖励,并不是基于一个人拥有的计算能力或一个人已经拥有的硬币数量,而是在使全人类受益的解决方案中,一个人解决复杂数学或算法挑战的能力。

例如,如果想激励数论研究,可以将 RSA 整数分解挑战嵌入货币中,并自动向第一个为问题提供解决方案的人,提供 5 万个货币,以及在挖矿过程中给他对区块验证进行投票的能力。从理论上讲,这甚至可以成为任何货币发行模型中的标准组件。当然,以这种方式使用货币背后的想法并不新鲜。在本地社区中运作的“社会货币”已经存在了一个多世纪。

然而,近几十年来,社会货币运动的活跃度已从 20 世纪初的高峰有所下降,这主要是因为社会货币除了近距离接触,并没有实现其他任何价值,而且它们也没有像银行系统已经成熟的美元一样,带来更多的效率。然而,对于加密货币,这些反对意见突然被打消了——加密货币本质上是全球性的,并且受益于直接嵌入其源代码的极其强大的数字银行系统。

因此,现在可能是社会货币运动在技术上强势回归的最佳时机,甚至可能远远超越其在19世纪和20世纪所扮演的角色,成为世界经济中强大的主流力量。

那么我们将从这里走向何方?狗狗币已经向公众展示了创建自己的货币是多么容易;事实上,最近比特币开发商Matt Corallo创建了一个网站coingen.io,其唯一目的是让用户通过一些参数调整快速创建自己的比特币或莱特币的克隆品。尽管它目前拥有的选项有限,同时还收取0.05 BTC 费用,但事实证明该网站非常受欢迎,使用该服务创建了数百个货币。一旦 Coingen 允许用户添加卓越证明挖矿,允许发行到特定组织或基金,以及允许定制品牌等更多选项,我们很可能会看到成千上万的加密货币在互联网上积极流通。

作为一种更加去中心化和民主的方式,加密货币能否能像其描述的那样,将我们的资金集中起来,支持我们创建所希望看到的社会公共项目和活动?也许会,也许不会。但是随着几乎每天都会发布一种新的加密货币,我们非常接近于找出答案。

背景补充

什么是质数币?

Primecoin(缩写:XPM;符号:Ψ)是一种加密货币,它实现了一个工作量证明系统,用于搜索素数链,由 Sunny King 于 2013 年推出,他还创立了 peercoin。

与使用解决数学问题的算法挖掘没有外在价值的其他加密货币不同,挖掘质数币涉及生产素数链(Cunningham 和双胞胎链)。这些对科学家和数学家很有用,并且满足工作量证明系统的要求,即难以计算但易于验证并具有可调整的难度。Primecoin 的区块时间为一分钟,每个区块都会改变难度,并且具有作为难度函数的区块奖励。

在推出 Primecoin 后不久,一些行业期刊报道称,超过 18,000 名新用户涌入 Primecoin 挖矿,令专用服务器供应商不堪重负。

什么是Meme?

模因 (/mi?m/)是一种思想、行为或风格,通过模仿在文化中从一个人传播到另一个人,并且通常带有代表特定现象或主题的象征意义。模因作为承载文化思想、符号或实践的单位,可以通过写作、演讲、手势、仪式或其他具有模仿主题的可模仿现象从一个思想传递到另一个思想。该概念的支持者将模因视为基因的文化类似物,因为它们可以自我复制、变异并响应选择压力。在流行的语言中,模因可以指互联网模因,通常是图像,在在线共享文化体验中被重新混合、复制和传播。

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